Una revisión de diferentes estudios realizados en todo el mundo ha encontrado que tomar altas dosis de vitaminas B -B6, B8 y B12- junto con el tratamiento habitual con antipsicóticos puede reducir de forma significativamente mayor los síntomas de la esquizofrenia en comparación con los tratamientos estándars. La investigación financiada por la Universidad de Manchester se ha publicado en Psychological Medicine, una de las principales revistas de psicología del mundo. «Tras estudiar todos los datos de los ensayos clínicos con suplementos de vitaminas y minerales que se han utilizado para la esquizofrenia hasta la fecha, podemos asegurar que las vitaminas del complejo B mejoran eficazmente los resultados en algunos pacientes«, asegura el autor principal, Joseph Firth. «Esta conclusión podría ser un avance importante, dado que se requieren nuevos tratamientos para esta condición».

Aunque los pacientes suelen experimentar remisión de los síntomas como alucinaciones y delirios los primeros meses de tratamiento, los resultados a largo plazo aún son pobres. El 80% de los pacientes tiene alguna recaída en el transcurso de los cinco años posteriores al inicio del tratamiento.

Los investigadores revisaron todos los ensayos clínicos aleatorios sobre los efectos de los suplementos de vitaminas o minerales en los síntomas psiquiátricos en los pacientes con esquizofrenia. En lo que es el primer meta-análisis llevado a cabo sobre este tema, se identificaron 18 ensayos clínicos con un total combinado de 832 pacientes que recibieron tratamiento con antipsicóticos para la esquizofrenia. Las investigaciones con vitamina B que utilizaron dosis mayores o varias vitaminas combinadas fueron consistentemente más eficaces en la reducción de los síntomas psiquiátricos, mientras que las que usaban dosis más bajas eran ineficaces. Además, la evidencia disponible también sugiere que los suplementos de vitamina B pueden ser más beneficiosos cuando se aplican desde el principio del diagnóstico de la enfermedad.

«Las dosis altas de vitaminas B pueden ser útiles para reducir los síntomas residuales en las personas con esquizofrenia«, añadió Firth. «También hay algunos indicios de que estos efectos globales pueden ser mayores entre los subgrupos de pacientes que tienen deficiencias nutricionales o dietéticas«. El co-autor del estudio Jerome Sarris, Profesor de Salud Mental Integral en la Western Sydney University, agregó: «El estudio se basa en la evidencia existente de que otros suplementos derivados de alimentos, tales como ciertos aminoácidos, han sido beneficiosos para las personas con esquizofrenia. Estos nuevos resultados también encajan con nuestra última investigación que examina cómo los tratamientos de múltiples nutrientes pueden reducir la depresión y otros trastornos», asegura.

El equipo de investigación afirma que se necesitan más estudios para descubrir cómo los nutrientes actúan en el cerebro para mejorar la salud mental, y para medir los efectos de los tratamientos a base de nutrientes en otros resultados como el funcionamiento del cerebro y la salud metabólica.